La isla Cozumel

El nombre de la isla deriva de la voz indígena “kusam” que significa “golondrina”. Ubicada a 15 km al este de la península mexicana de Yucatán, la pequeña isla forma parte del estado de Quintana Roo. Cozumel tiene unos 45 km de longitud y no llega a los 17 de ancho, su superficie es sólo 1/3 de, por ejemplo, Gran Canaria.

Actualmente viven en Cozumel más de 73.000 personas, la mayor parte en la ciudad capital, San Miguel de Cozumel.

Clima

La isla está situada en la zona de clima tropical del Caribe. Por lo tanto tiene permanentemente altas temperaturas y humedad, que producen una exuberante vegetación y lluvias abundantes regulares. El promedio diario de temperaturas oscila en todo el año sólo entre 29 y 33 grados Celsius. Por la noche, las temperaturas promedio están entre los 19 y 24 grados, durante todo el año.

La importancia de las lluvias no se distribuye de manera uniforme en el año. Marzo se destaca con sólo 32 mm y es un mes relativamente seco. Septiembre y octubre, cada uno con aprox. 240 mm, son la estación de lluvias.

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Turismo

Cozumel ofrece muchos atractivos interesantes para los turistas, especialmente el buceo. El famoso
Jacques Cousteau informó a menudo, en la década de los 60, sobre los extensos arrecifes de coral que forman parte del hábitat de la isla.

Cozumel tiene su propio aeropuerto desde finales de los 70. Los cruceros turísticos, en particular desde los Estados Unidos, han impulsado la industria del turismo aquí y la han transformado en el principal ingreso de la isla.

Desde 2009, siempre en noviembre, se celebra en la isla el “Ironman Mexico”. Miles de participantes se enfrentan a múltiples desafíos que incluyen 4 km de natación, 180 km de bicicleta y 42,2 km de maratón.

Historia de Cozumel

El conquistador español Juan de Grijalva descubrió la isla en 1518 y la llamó “Isla de Santa Cruz”. Un año después, Hernán Cortés comenzó la guerra contra los aztecas. En este tiempo, vivían en Cozumel unos 40.000 mayas.

La mayor parte de ellos no murieron en la guerra, sino por los virus de la viruela y la sífilis importados por los españoles. Todavía quedan algunas ruinas mayas de aquella época en Cozumel.

Entre ellas se encuentran las ruinas de “San Gervasio” aproximadamente en el centro de la isla. En 2005, Cozumel fue afectada directamente por huracanes, no menos de dos veces seguidas.

Curiosidades

Cozumel se encuentra a sólo 150 km de gran cráter producido por un meteorito en el borde noreste de la península de Yucatán, el que probablemente exterminó a los dinosaurios hace 65 millones de años y provocó el final de la Era Cretácica.

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